Un chien d’accompagnement dans le processus judiciaire

À lire sur le site Le Nouvelliste:

Un chien pour accompagner les victimes

Publié le 20 septembre 2017  par Martin Lafrenière

judiciaire

L’enquêteur Gilbert Lemelin et Sundae.
Sylvain Mayer, Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Témoigner devant un juge est souvent une expérience stressante. Mais pour les personnes vulnérables, un nouveau service offert par la Sûreté du Québec vient apaiser la participation au processus judiciaire.

La SQ met un chien d’accompagnement à la disposition des personnes vulnérables, comme des enfants et des personnes déficientes intellectuellement. Son rôle: offrir une présence rassurante aux personnes qui doivent être rencontrées par des enquêteurs ou interrogées par des avocats durant un procès.

«On est là pour apporter du réconfort dans le processus. C’est un moyen pour favoriser le témoignage d’une personne. Et on se déplace aussi lors d’événements majeurs en situation post-traumatique en soutien aux familles», raconte Gilbert Lemelin, enquêteur de la SQ en soutien aux victimes.

Ce service a été lancé en février. Deux policiers de la SQ couvrent la totalité du territoire québécois. Les procureurs, les enquêteurs ou les intervenants sociaux sont la porte d’entrée à ce service.

Mardi, les visiteurs du palais de justice de Trois-Rivières ont pu remarquer Sundae, une belle représentante de la race des labernois âgée de deux ans. Ce chien dressé par l’organisme Mira a la mission de se coucher aux pieds d’une personne et de se laisser caresser quand ladite personne a besoin d’un moment de réconfort.

Pour cette première visite au palais de justice de Trois-Rivières, Sundae a accompagné une présumée victime de crimes sexuels qui témoignait à un procès. La femme a une déficience intellectuelle. Elle a expliqué au juge Jacques Trudel qu’elle avait fait la connaissance de Sundae vendredi et que sa présence faisait diminuer son stress.

(…)

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