L’association Perce-Neige fondée par Lino Ventura

À lire sur le site de La Croix:

Handicap mental, l’héritage de Lino Ventura

Le 6 décembre 1965, le célèbre acteur, père d’une fille trisomique, lançait un appel à la télévision pour mobiliser la société sur le handicap mental.

PIERRE BIENVAULT    6/12/15
La maison Perce-Neige de Givrand, en Vendée, assure l'hébergement et l'accompagnement social de 30 personnes handicapées mentales adultes. CHRISTOPHE HARGOUES / PERCE NEIGE

La maison Perce-Neige de Givrand, en Vendée, assure l’hébergement et l’accompagnement social de 30 personnes handicapées mentales adultes. CHRISTOPHE HARGOUES / PERCE NEIGE

Fondée six mois plus tard, l’association Perce-Neige accueille aujourd’hui près d’un millier de personnes dans ses établissements.

À l’époque, la télévision s’appelait encore l’ORTF et il n’y avait qu’une seule chaîne, en noir et blanc. C’était il y a cinquante ans, le 6 décembre 1965. Ce soir-là, un acteur connu de tous les Français est venu parler avec pudeur de sa détresse, de sa révolte et d’un douloureux secret de famille?: le handicap mental de sa fille Linda, trisomique, alors âgée de 7 ans.

« Je suis père d’une enfant pas comme les autres », a expliqué Lino Ventura avant de lancer un appel pour que la société cesse « d’ignorer » ces enfants souvent élevés loin des regards. « Avec les progrès de la médecine, on les soigne et ils vivent. Alors si on les fait vivre, il faut avoir la dignité et le courage de les emmener jusqu’au bout de leur vie. Ce qui n’est pas le cas. En effet, à 20 ans, même la sécurité sociale les renie, ils n’ont plus droit à rien », martela l’acteur. Avant de parler sans tabou de cette question « qui habite les nuits sans sommeil » de tant de parents?: « Quand nous ne serons plus là, que deviendront-ils?? »

L’intervention de l’acteur, « un électrochoc »

Grâce aux dons collectés, Lino et Odette Ventura ont pu créer Perce-Neige six mois plus tard. « L’impact de leur appel a été extraordinaire, une sorte d’électrochoc », confie Christophe Lasserre-Ventura, actuel président de l’association et petit-fils du comédien. « Mon grand-père était très pudique. Et cela a été difficile pour lui de parler de quelque chose d’aussi intime à la télévision. S’il l’a fait, c’était d’abord pour faire changer les regards sur le handicap mental. À l’époque, beaucoup de ces enfants vivaient complètement cachés. »

Un combat de longue haleine, source de colères répétées pour Lino Ventura. « Par exemple, quand Perce-Neige a ouvert sa première maison à Sèvres (Hauts-de-Seine) en 1982, il était hors de lui à cause d’une pétition lancée par des riverains pour s’opposer à cet établissement. Selon eux, le fait de faire venir des ‘‘aliénés’’ allait dévaloriser l’image du quartier et faire chuter la valeur de leurs biens », raconte Christophe Lasserre-Ventura. (…)

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